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La primicia científica: cómo se forma un huracán

Publicado en 16 April, 2020

 Cada año, partes de la costa del Golfo, el Caribe y la costa atlántica se preparan para lo que llaman “temporada de huracanes”.

Un huracán es un tipo de tormenta que también se conoce como ciclón tropical . Es un sistema de clima rotativo de baja presión que se forma sobre aguas cálidas tropicales o subtropicales (como el Caribe). Para ser un huracán, el viento en el ciclón debe alcanzar al menos 74 millas por hora. 

¿Qué causa los huracanes y cómo se vuelven tan poderosos? Sigue leyendo para aprender cómo se forma un huracán.

Cómo se forma un huracán: evaporación y condensación

 

¿Por qué solo una parte del mundo experimenta ciclones tropicales (y huracanes)? Es porque estas tormentas necesitan agua tibia (al menos 80 grados Fahrenheit por 165 pies debajo de la superficie) para formarse.

Sin embargo, estas tormentas necesitan más que aguas tropicales: también necesitan las condiciones adecuadas.

Un ciclón tropical ocurre cuando el aire cálido sobre el mar sube y es reemplazado por aire más frío. Gracias a la latitud ecuatorial, el aire frío se calienta y también sube. A medida que sube el aire caliente, el área debajo se convierte en una zona de baja presión. Luego, el aire de las áreas de mayor presión empuja hacia adentro, lo que hace que el aire vuelva a subir.

Para formar un huracán, el aire ascendente necesita encontrarse con los vientos. Cuando los vientos hacia el oeste soplan desde África a través del Atlántico, hace que el agua se convierta en vapor de agua y se eleve. Cuando el vapor de agua sube, se enfría nuevamente y se convierte nuevamente en gotas de agua.

El ciclo de evaporación y condensación (formación de gotas de agua) en el aire ascendente hace que se formen nubes de cumulonimbos. Luego comienzan a rotar gracias a la rotación de la tierra.

Cuando hay suficiente agua tibia, las nubes crecen y crecen a través de más ciclos. Una vez que las nubes giran a más de 74 millas por hora, se convierten en un huracán.

 

Las cuatro etapas de un ciclón tropical

Antes de llegar al estado de huracán, el ciclón tropical pasa por tres etapas anteriores. De hecho, un ciclón tropical aún puede causar daños, incluso si no alcanza el estado de huracán.

La primera etapa es una perturbación tropical. Ocurre cuando las nubes se forman de acuerdo con el patrón de evaporación y condensación descrito anteriormente y cuando el viento comienza a circular.

Los sistemas climáticos rotativos con vientos superficiales de menos de 39 millas por hora son depresiones tropicales. Una vez que las velocidades alcanzan las 39 millas por hora (hasta 74 mph), el sistema es una tormenta tropical. 

 

¿Qué hace que los huracanes sean tan poderosos?

Los huracanes son más poderosos cuando están en el mar porque se alimentan del ciclo de evaporación y condensación de agua tibia. Una vez que tocan tierra, pierden su fuente de energía, lo que hace que se debiliten, pero no antes de causar estragos.

Una vez que una tormenta se convierte en huracán, cae en una de cinco categorías:

  • Categoría 1 – vientos de 74-95 mph
  • Categoría 2 – vientos de 96-110 mph
  • Categoría 3 – vientos de 111-129 mph
  • Categoría 4 – vientos de 130-156 mph
  • Categoría 5 – Vientos de más de 157 mph por hora

El huracán más fuerte jamás registrado en el Atlántico es el huracán Wilma (2005). Las velocidades del viento se registraron a 185 millas por hora y causaron daños por $ 34.4 mil millones.

Como recordatorio, la velocidad del viento no es el único factor involucrado en el daño que causa una tormenta . Las inundaciones también son un problema, por lo que el huracán Katrina, que también aterrizó en 2005, tuvo una velocidad máxima del viento de 175 millas por hora, pero causó daños por $ 161.6 mil millones 

Los ciclones tropicales (la misma tormenta pero no llamados huracanes) a menudo son mucho más fuertes cuando se originan en el Pacífico. El tamaño del Océano Pacífico le da al sistema más tiempo para ganar velocidad antes de encontrarse con la tierra, lo que significa que estas tormentas tienen el potencial de ser mucho más fuertes y más grandes . 

En el Pacífico, la tormenta con los vientos más fuertes es Patricia (2015), con velocidades del viento de hasta 215 millas por hora.

  

Por qué el calentamiento global juega un papel en la fuerza de los huracanes

Los científicos dicen que es difícil vincular tormentas individuales con otras tendencias como el calentamiento global. Sin embargo, es posible vincular los patrones de tormenta , y los patrones son preocupantes. 

Por ejemplo, cuando el huracán Dorian azotó las Bahamas en 2019, llegó con vientos de 185 millas por hora y una fuerte tormenta que devastó las islas. Pero Dorian no siempre fue una tormenta: el viernes antes de aterrizar, era una Categoría 3. El domingo, las “aguas de tormenta” del Caribe lo elevaron a una tormenta de Categoría 5. Luego, cuando perdió los vientos necesarios para seguir adelante, se detuvo sobre las Bahamas, golpeando algunas partes del archipiélago hasta el olvido.

¿Por qué el vínculo con el cambio climático?

La Evaluación Nacional del Clima ha sugerido durante años que podríamos ver un mayor número de tormentas más intensas con el tiempo, golpeando las costas una tras otra. Además, las condiciones más cálidas podrían hacer que los huracanes se muevan más lentamente y arrojen más lluvia (gracias al aumento del ciclo). Otros estudios dicen que una atmósfera más cálida también podría ralentizar los vientos que empujan una tormenta hacia adelante, como sucedió con el huracán Dorian.    

Los vientos más lentos no hacen que las velocidades del viento sean más lentas. Evitan que la tormenta llegue a tierra más rápido, cortando así su suministro de agua tibia, lo que la debilita.

  

¿Están en camino los huracanes de categoría 6?

En la actualidad, hay cinco categorías de huracanes. Pero la intensidad de las tormentas (y el número de ellas) tiene que considerar si es necesaria una Categoría 6 . Una nueva categoría comunicaría mejor la severidad y el poder de las súper tormentas de hoy. Pero Robert Simpson, quien creó la escala Saffir-Simpson que se usa actualmente, dijo que una vez que las velocidades del viento son más de 156 millas por hora, destroza los edificios, y eso es lo más importante para comunicar ( en su opinión ).  

Los científicos comenzaron a discutirlo después de la intensa temporada de huracanes en el Atlántico de 2005. Pero la charla aumentó notablemente cuando el huracán Dorian aterrizó y se convirtió en lo que algunos creen que es el umbral para las tormentas de categoría 6 . 

Es posible una nueva categoría, pero actualmente no existe. Llámalos como quieras, pero la falta de un nuevo nombre no niega el daño causado por estas nuevas tormentas. 

 

¿Tiene protección adecuada contra huracanes?

Si vive en las costas del Atlántico o del Golfo de los Estados Unidos, necesita un seguro excelente para ayudarlo a protegerse cuando los huracanes toquen tierra.

La combinación de aguas más cálidas y temperaturas del aire más cálidas impactan cómo se forma un huracán. Crean tormentas cada vez más severas.

¿Le preocupa lo que ofrece su seguro? ¿Sigues lidiando con daños causados ​​por huracanes del año pasado? Nos especializamos en daños por huracanes de todo tipo. Póngase en contacto para una consulta gratuita con nuestros asesores de seguros.

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