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Un tsunami generado por un terremoto podría inundar rápidamente partes del estado de Washington, muestra una nueva simulación

Publicado en 3 September, 2020

Partes del estado de Washington podrían inundarse con agua si un gran terremoto golpeara en alta mar y generara un tsunami, según nuevas simulaciones del Departamento de Recursos Naturales del estado.

En el peor de los casos, el tsunami llegaría tan rápido y tan repentinamente que los residentes de algunas áreas tendrían muy poco o ningún tiempo para evacuar.

Las proyecciones se basan en nuevas simulaciones que el DNR compartió en su sitio web esta semana.

Corina Allen, jefa de geología de peligros de la agencia, se encuentra entre los que trabajan en las simulaciones detalladas de lo que podría suceder si ocurre un gran terremoto en la Zona de Subducción de Cascadia , una falla de 621 millas que corre costa afuera desde el norte de la isla de Vancouver hasta Cabo Mendocino. , California.

“La inundación modelada más alta hasta ahora ha sido en el suroeste de Washington en Damon Point, y se espera que haya alrededor de 60 pies de inundación sobre la superficie previamente seca”, dijo Allen a KOMO-TV.

Los barrios de Seattle y Tacoma también podrían inundarse, aunque tendrían más tiempo para evacuar.

“Esperamos que estas simulaciones realmente puedan ayudar a las personas a planificar esos eventos antes de que sucedan”, dijo Allen.

Los tsunamis ocurren con mayor frecuencia cuando ocurre un gran terremoto debajo del océano o cerca de la costa, empujando el agua del mar hacia arriba en una ola que crece a medida que se propaga sobre aguas poco profundas, según el DNR. Los terremotos que generan tsunamis suelen tener una magnitud de 7,0 o más y están centrados a menos de 100 kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra.

Las nuevas simulaciones utilizan un terremoto de magnitud 9,0 como evento desencadenante, que luego crea un tsunami que podría viajar tan rápido como 500 mph sobre el agua y estrellarse contra la tierra con olas de hasta 20 pies de altura. Las zonas costeras, a su vez, ya se habrían hundido debido al terremoto.

El último terremoto tan grande en la Zona de Subducción de Cascadia ocurrió en 1700 , según la Red Sísmica del Noroeste del Pacífico. La evidencia geológica muestra que terremotos tan grandes han ocurrido en la zona al menos siete veces en los últimos 3.500 años, o aproximadamente cada 400 a 600 años.

Los funcionarios esperan que las simulaciones sirvan como una llamada de atención para los gobiernos locales y los residentes.

“Sabemos que los tsunamis afectarán a nuestro estado. Es una cuestión de cuándo, no si, lo que significa que debemos prepararnos ahora “, dijo a KPTV la Comisionada de Tierras Públicas de Washington, Hilary Franz.” Nuestra esperanza es que estos videos descarnados lleven a casa la necesidad de que las comunidades tomen medidas para volverse más seguras y elástico.”

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