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Escena ‘desgarradora’ en un campamento inundado de Carolina del Norte; Las inundaciones siguen siendo una amenaza en algunas áreas

Publicado en 14 November, 2020

De un vistazo

  • La quinta víctima fue un niño de 1 año.

  • Al menos nueve personas murieron durante las inundaciones provocadas por Eta.

  • Los ríos crecientes siguen siendo una amenaza.

Hasta 14 pies de agua cubrieron el campamento de Hiddenite Hills en Carolina del Norte mientras las inundaciones alimentadas por lo que fue la tormenta tropical Eta se precipitaron el jueves por la mañana temprano.

Los cuerpos de cinco personas arrastradas por el torrente, incluido un niño de 1 año, fueron recuperados más tarde por los buscadores en lo que los funcionarios dijeron que fue una tragedia diferente a cualquier otra que el área haya visto en la memoria reciente.

“Nunca en mis 41 años aquí puedo recordar algo que haya sido tan devastador como lo que le sucedió a nuestro condado”, dijo el sheriff del condado de Alexander, Chris Bowman, en una conferencia de prensa el viernes por la noche.

Si bien las fuertes lluvias han disminuido, el Servicio Meteorológico Nacional en Raleigh advirtió el sábado que las inundaciones siguen siendo una amenaza a lo largo de varios ríos de Carolina del Norte, especialmente Cape Fear, Pee Dee, Neuse y Tar. Muchas carreteras aún estaban intransitables y se les recordaba a los conductores que no debían rodear las barricadas ni tratar de navegar por áreas cerradas.

Ryan Mayberry, presidente de los comisionados del condado de Alexander, estuvo al tanto de los detalles de cómo murió el niño en el campamento, pero se negó a compartirlos.

“Escuché la historia del bebé y cómo se perdió y no voy a repetir eso aquí, pero simplemente me rompe el corazón”, dijo Mayberry, quien creció en la comunidad donde se encuentra el campamento “. Es simplemente un evento terrible y desgarrador. No sé qué habría hecho yo mismo. Es simplemente horrible “.

Hiddenite Hills Campground, al final de un camino rural llamado Princess Lane, a una hora al norte de Charlotte, tiene 37 sitios para acampar para tiendas de campaña y vehículos recreativos. Hay una piscina, un parque infantil y una cancha de voleibol. Varios de los campamentos se encuentran directamente en el río South Yadkin.

(MÁS: Los huracanes se mantienen más fuertes por más tiempo después de tocar tierra, y eso podría ser una mala noticia para las comunidades del interior )

Doug Gillespie, director de servicios públicos del condado, calculó alrededor de 7 pulgadas de caída en el campamento entre las 4 am y las 7 am del jueves. El río se desbordó y cubrió los campamentos con entre 11 y 14 pies de agua, dijo.

Algunos de los afectados por las inundaciones eran residentes permanentes en el campamento, según el Charlotte Observer. Las bicicletas y los juguetes de los niños estaban esparcidos entre los escombros.

Los cuerpos del niño de 1 año y un hombre adulto fueron encontrados el viernes. Bowen dijo que el macho adulto y su caravana habían sido arrastrados a unos 700 a 800 pies de donde estaban cuando entró el agua. Se encontraron otros tres cuerpos el jueves, cuando 31 personas fueron rescatadas.

Mayberry dijo que las inundaciones arrasaron entre 15 y 20 carreteras y algunos puentes.

“Va a llevar mucho tiempo que nuestro condado vuelva a estar donde estaba”, dijo.

Al menos otras cuatro personas murieron por las fuertes lluvias e inundaciones en Carolina del Norte, incluida una niña de 11 años que se ahogó y tres que murieron en accidentes de tráfico.

El gobernador Roy Cooper emitió una declaración de desastre en todo el estado el viernes, mientras el agua continuaba inundando casas y carreteras. La Administración de Emergencias de Charlotte-Mecklenburg emitió órdenes de evacuación voluntaria el viernes por la mañana temprano para un vecindario en el río Catawba. Se abrió un refugio para residentes en Hopewell High School en Huntersville.

Una sección en dirección norte de la Interestatal 95 en el condado de Johnston que estaba cerrada reabrió el viernes por la tarde con un carril. El agua hizo que el pavimento se doblara y se espera que las reparaciones se realicen la próxima semana, según el Departamento de Transporte de Carolina del Norte.

En todo el estado, el Departamento de Transporte de Carolina del Norte enumeró más de 265 cierres de carreteras y otros incidentes asociados con la lluvia aproximadamente a las 11 am EDT del sábado. Eso fue por debajo de más de 400 el viernes por la mañana.

El jueves se informaron más de 230 cierres de carreteras , incluidas otras partes de la I-95 y un tramo de 20 millas de la Interestatal 85. Dos puentes fueron arrasados ​​en el condado de Iredell y al menos tres en otras áreas sufrieron daños.

Entre 2 pulgadas y más de 9 pulgadas de lluvia cayeron en partes de Carolina del Norte desde el martes por la noche hasta el jueves por la noche, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Lo que fue la tormenta tropical Eta ayudó a alimentar la lluvia. La humedad de Eta se elevó hacia el norte mientras un frente frío se movía a través de los estados del este, según el meteorólogo de weather.com Chris Dolce. Esta colisión resultó en un área generalizada de lluvia que comenzó el miércoles en todo el este. Algunas de las lluvias más intensas y las peores inundaciones ocurrieron desde Virginia hasta Carolina del Norte, especialmente el jueves.

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