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Se ordenan evacuaciones mientras el huracán Laura apunta a la costa de EE. UU.

Publicado en 26 August, 2020

  • Miles de personas recibieron la orden de evacuar las costas de Texas y Luisiana el martes cuando Laura se fortaleció y se convirtió en un huracán que, según los meteorólogos, podría golpear la tierra como una gran tormenta con vientos feroces e inundaciones mortales.
  • Se ordenó a más de 385,000 residentes que huyeran de las ciudades de Beaumont, Galveston y Port Arthur en Texas, y se ordenó a más evacuar el suroeste de Louisiana.
  • Los meteorólogos dijeron que el agua del océano podría llegar a tierra a lo largo de un tramo de costa de más de 450 millas de largo desde Texas hasta Mississippi, y las advertencias de huracán se emitirán más tarde a medida que se acerque la tormenta.
Miles de personas recibieron la orden de evacuar las costas de Texas y Luisiana el martes cuando Laura se fortaleció y se convirtió en un huracán que, según los meteorólogos, podría golpear la tierra como una gran tormenta con vientos feroces e inundaciones mortales. Se ordenó a más de 385,000 residentes que huyeran de las ciudades texanas de Beaumont, Galveston y Port Arthur, y a más se les ordenó evacuar las tierras bajas del suroeste de Louisiana, donde los meteorólogos dijeron que más de 11 pies (3.35 metros) de marejada ciclónica coronada por olas podrían sumergir pueblos enteros. Los meteorólogos dijeron que el agua del océano podría llegar a tierra a lo largo de un tramo de costa de más de 450 millas de largo desde Texas hasta Mississippi, y las advertencias de huracán se emitirán más tarde a medida que se acerque la tormenta. El Centro Nacional de Huracanes proyectó que Laura se convertirá en un huracán de categoría 3 antes de tocar tierra, con vientos de alrededor de 115 mph (185 kph), capaces de causar daños devastadores. “El punto principal es que vamos a tener un huracán importante que tocará tierra el miércoles por la noche o el jueves temprano”, dijo el martes el subdirector del Centro Nacional de Huracanes, Ed Rappaport. Mientras que los vientos cruzados destrozaban a Marco, que todavía empapaba la región con fuertes lluvias, había poco para evitar que Laura hiciera turbo. Casi todas las simulaciones por computadora en las que se basan los pronosticadores muestran un fortalecimiento rápido en algún momento de los próximos días. “Las aguas son lo suficientemente cálidas en todas partes como para soportar un gran huracán, Categoría 3 o incluso superior. Las aguas son muy cálidas donde está la tormenta ahora y lo serán durante todo el trayecto hasta la costa del Golfo ”, dijo Rappaport. Laura pasó por Cuba después de matar a casi dos docenas de personas en la isla Hispaniola, incluidas 20 en Haití y 3 en República Dominicana, donde dejó sin electricidad y provocó intensas inundaciones. Según los informes, las muertes incluyeron a una niña de 10 años cuya casa fue golpeada por un árbol y una madre y su hijo pequeño aplastados por una pared que se derrumbó. Los meteorólogos dirigieron su atención a la costa del Golfo, donde hasta 11 pies (3,4 metros) de agua de mar (marejada ciclónica) podrían inundar la costa desde High Island en Texas hasta Morgan City, Louisiana, dijo el centro de huracanes. “Estamos hablando de algo que es del orden de 10 pies y que va a penetrar bien tierra adentro”, dijo Rappaport. Además de eso, hasta 15 pulgadas (38 centímetros) de lluvia podrían caer en algunos lugares de Luisiana, dijo Donald Jones, un meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Lake Charles, Luisiana, en la diana de la trayectoria proyectada de Laura. “Lo que pasa, pasa. Vamos a rodar con los golpes ”, dijo el capitán Brad Boudreaux, que opera un servicio de guía de pesca en Hackberry, Louisiana, cerca de la línea de Texas.
El lado positivo para los residentes costeros de Estados Unidos es que Marco se debilitó y se convirtió en un remanente cerca de la costa de Louisiana el martes. Las imágenes de satélite mostraron un cúmulo de nubes desorganizado, lo que los meteorólogos llaman “un remolino desnudo”, dijo Jones. La tripulación de un avión cazador de huracanes confirmó que Laura se convirtió en un huracán con vientos máximos de 120 kmh (75 mph) poco después de pasar entre el extremo occidental de Cuba y la península de Yucatán en México. Estaba a 625 millas (1005 kilómetros) al sureste de Lake Charles, Louisiana, en dirección oeste noroeste a 17 mph (28 kmh). Sin embargo, el centro de huracanes advirtió a la gente que no se centrara en los detalles del pronóstico oficial, ya que “los peligros de marejada ciclónica, viento y lluvia se extenderán bastante lejos del centro de Laura a lo largo de la costa del Golfo”. En Galveston y Port Arthur, Texas, las órdenes de evacuación obligatorias entraron en vigor a las 6 am del martes. A las personas que planeaban ingresar a los refugios oficiales se les dijo que trajeran solo una bolsa de pertenencias personales cada una y que “tuvieran una máscara” para reducir la propagación del coronavirus. “Si decide quedarse, se quedará solo”, dijo el alcalde de Port Arthur, Thurman Bartie. Las autoridades de Houston pidieron a los residentes que preparen suministros en caso de que se queden sin electricidad durante unos días o necesiten evacuar casas a lo largo de la costa. Algunos en el área todavía se están recuperando de la devastación del huracán Harvey hace tres años. Se declararon emergencias estatales en Louisiana y Mississippi, y se abrieron refugios con catres separados, entre otras medidas diseñadas para frenar las infecciones. La llegada no deseada de Laura se produce pocos días antes del aniversario del 29 de agosto del huracán Katrina, que rompió los diques en Nueva Orleans, arrasó gran parte de la costa de Mississippi y mató a unas 1.800 personas en 2005. El huracán Rita golpeó el suroeste de Louisiana ese 24 de septiembre. como tormenta de categoría 3. Ahora el suroeste de Luisiana se enfrenta nuevamente a la amenaza de ser azotado por un gran huracán, y Rita está en la mente de Ron Leleux. “Finalmente nos quedamos sin suerte en 2005 con Rita”, dijo Leleux desde su casa en Sulphur, donde se desempeñó como alcalde de 2002 a 2010. “Cuando surge algo como esto, creo que la gente regresa y trae muchos malos recuerdos”.
En la esquina suroeste de Louisiana, el Capitán Tommy Adams, un guía de pesca local, estaba preparado para cualquier cosa, pero dijo “nunca se sabe lo que va a pasar. “Me mudaré a una casa un poco más tierra adentro solo para estar seguro, probablemente alrededor de una hora al norte, solo para estar seguro”, dijo Adams, quien también vive en Sulphur. En Waveland, Mississippi, una ciudad costera devastada por el huracán Katrina en 2015, Jeremy Burke dijo que “nuestra mayor amenaza aquí es la marejada ciclónica”. Cuando Katrina golpeó, “el viento hizo daño, pero lo que puso el clavo en el ataúd fue la marejada ciclónica”, dijo Burke, propietario de Bay Books en la cercana bahía de St. Louis. Muchos residentes en Waveland permanecen en su lugar mientras Laura avanza hacia la costa, pero también tienen sus autos y camiones gaseados en caso de que el pronóstico se vuelva más ominoso, dijo Burke. “La gente está preparada para posiblemente ir en un abrir y cerrar de ojos”, dijo. “Nunca damos por sentada una tormenta. Podríamos haber esquivado una bala con Marco, y obviamente algunas personas a lo largo de la costa del Golfo no serán tan bendecidas como nosotros ”.

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