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No retrase las citas médicas clave durante la pandemia: consejo del Dr. Wen

Publicado en 18 January, 2021

(CNN) –Como muchas personas posponen la atención médica necesaria debido a la pandemia, a los profesionales médicos les preocupa que sus pacientes se enfermen o incluso mueran por otras causas.

Alrededor del 25% de los estadounidenses dijeron que ellos o alguien en su hogar habían retrasado la atención médica en el último mes debido al coronavirus, según un estudio de diciembre de Kaiser Family Foundation . Un informe anterior de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Encontró que el 41% de los estadounidenses retrasó la atención médica, incluido el 12% que pospuso la atención de urgencia o emergencia.
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Hablamos con la Dra. Leana Wen, analista médica de CNN, médica de emergencias y profesora visitante en la Facultad de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington, para obtener su consejo sobre qué citas pueden posponerse y cuáles no, y qué precauciones deben tomar las personas cuando ir a su médico.
CNN: ¿Por qué algunas personas posponen su atención médica? ¿Es esto un problema?
Dra. Leana Wen: Ciertamente comprendo por qué algunas personas han pospuesto sus citas médicas. En muchas partes del país y en todo el mundo, hay niveles muy altos de propagación del coronavirus. Las personas pueden estar preocupadas por contraer coronavirus cuando salen. Además, algunos hospitales abrumados por pacientes con Covid-19 han pospuesto cirugías electivas y algunos médicos incluso han cancelado citas de rutina. Es posible que los pacientes no siempre sepan cuándo ha terminado el aumento del coronavirus y sus citas pueden reanudarse.
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Esto podría ser un problema. Me preocupa que muchos pacientes se queden sin la atención que necesitan para sus problemas médicos actuales, por lo que es importante que las personas se comuniquen con los consultorios de sus médicos. Muchas afecciones requieren un control continuo, como la presión arterial alta, la diabetes y las enfermedades cardíacas. Si no se controlan tan de cerca, podrían empeorar y conducir a problemas peores que podrían haberse prevenido. No es bueno que los niños se atrasen en sus calendarios de vacunación. Aquellos que no se someten a exámenes de detección de cáncer podrían terminar con un diagnóstico posterior y peores resultados. Es importante mantenerse al día con las citas médicas de rutina.
CNN: ¿Cómo pueden las personas decidir si pueden posponer una cita?
Wen: Aquí hay algunas cosas a considerar. ¿Existe una alternativa a ir en persona? Muchos consultorios médicos ofrecen telemedicina como opción. Es posible que pueda hablar con su médico sin tener que ir físicamente al consultorio. Se puede hacer mucho virtualmente. Por ejemplo, puede controlar su presión arterial o azúcar en la sangre en casa e informar lo que encuentre a su médico, y ellos pueden ajustar sus medicamentos u otros tratamientos por teléfono o mediante una visita de telesalud. Muchas visitas de salud mental se pueden realizar completamente a través de la telemedicina.
Si hay cosas que tiene que hacer en persona, vea si puede combinar las visitas. Quizás le toque un examen de los senos, análisis de sangre y una vacuna contra la neumonía. Puede hacerlos todos al mismo tiempo. Reduce su riesgo general si puede tener menos visitas.
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Es posible que viva en una parte del mundo que está pasando por un momento particularmente difícil con el coronavirus. Si ese es el caso, hable con su médico sobre lo que es esencial hacer ahora frente a las cosas importantes que podrían esperar un par de meses. Para cada persona, eso podría ser diferente. Es posible que alguien que necesite hacerse muchas pruebas para detectar una afección cardíaca deba hacerlo ahora, pero tal vez esa persona podría esperar a que le realicen una colonoscopia que podría realizarse cuando los números bajen. Otra persona puede tener antecedentes de cáncer de colon y la colonoscopia no debe retrasarse. Es una buena idea iniciar estas conversaciones con su médico ahora.
CNN: ¿Hay visitas o procedimientos médicos que no deberían posponerse?
Wen: Esto dependerá del individuo y de sus propias condiciones médicas, así como de su tolerancia al riesgo. En general, diría que las vacunas infantiles y otras vacunas de rutina como la vacuna contra la gripe no deben posponerse. Tampoco se debe posponer el tratamiento de afecciones que podrían poner en peligro la vida.
Tampoco puedo enfatizar esto lo suficiente: no demore la atención de emergencia. Si tiene dolor de pecho, dificultad para respirar, debilidad repentina en brazos o piernas y otros síntomas similares, debe acudir a la sala de emergencias de su hospital local. Si normalmente hubiera ido a la sala de emergencias si no fuera por el coronavirus, vaya a la sala de emergencias ahora. Las salas de emergencia de los hospitales tienen protocolos de triaje y también protocolos de control de infecciones. No dude en acudir si necesita atención de emergencia. Sería trágico que las personas evitaran la sala de emergencias porque tienen miedo de contraer coronavirus, solo para morir en casa.
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Recuerde también que Covid-19 causa una enfermedad más grave en personas con afecciones médicas subyacentes. Tratar y optimizar esas afecciones debe ser una prioridad en sí mismas, pero tampoco tratarlas podría predisponerlo a efectos aún más graves de Covid-19. Esa es otra razón para continuar buscando atención médica incluso con una gran cantidad de coronavirus alrededor.
CNN: ¿Qué precauciones deben tomar las personas si van al consultorio de sus médicos?
Wen: Antes de acudir, debe preguntar qué procedimientos tiene el consultorio del médico. Muchos lugares cuentan con múltiples protocolos que requieren máscaras y distanciamiento social; exigir controles de síntomas por adelantado; no permitir otros visitantes; y reforzar el distanciamiento físico.
Pregunte qué sucede cuando entra. ¿Cómo funciona la espera? Idealmente, el tiempo en el área de espera mientras está en un espacio cerrado con otras personas será lo más breve posible. Algunos médicos le pedirán que espere en su automóvil o afuera hasta que estén listos para atenderlo, y luego lo llevarán rápidamente a una sala de examen. Otros tienen salas de espera que han reforzado el distanciamiento físico y la buena ventilación.
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Asegúrese de usar una mascarilla de buena calidad todo el tiempo, al menos una mascarilla quirúrgica de tres capas o una mascarilla N95 o KN95. Traiga su propia agua, pero trate de no quitarse la máscara a menos que sea absolutamente necesario. La oficina debe tener mucho desinfectante para manos, pero traiga el suyo y úselo después de tocar superficies de uso frecuente, como pomos de puertas.
También pregunte si la visita en persona es absolutamente necesaria. ¿Se puede hacer mucho por teléfono, incluso hablar con el médico? Quizás todo lo que necesita hacer cuando se presente es obtener una extracción de sangre o un procedimiento. ¿Se puede realizar su registro con anticipación para minimizar el contacto en persona?
CNN: ¿Qué le dices a las personas que prefieren esperar hasta que se vacunen antes de ir al médico?
Wen: Esta podría ser una decisión razonable, dependiendo de la razón por la que vaya al médico y cuánto tiempo deba esperar hasta que se vacune.
Digamos que no tiene nada urgente en este momento, y puede conseguir que casi todo se solucione a través de la telemedicina. Quizás todo lo que necesita es una limpieza dental de rutina y su control anual de colesterol. Digamos también que usted es un trabajador esencial, tiene más de 65 años y probablemente pueda recibir la vacuna en los próximos meses. Si ese es el caso, debe hablar con su médico, pero podría tener sentido vacunarse primero y luego acudir a sus citas de rutina.
Si no es probable que se vacune hasta finales de la primavera o principios del verano, es un poco largo para posponer sus citas regulares. Probablemente sea mejor ir ahora y consolidar todas las pruebas y procedimientos en persona en una sola visita.
En general, si tiene condiciones médicas en curso que requieren una visita en persona, y ciertamente si tiene un problema urgente, debe acudir a su médico. Siga todas las precauciones para reducir su riesgo. El coronavirus es una de las razones por las que las personas podrían enfermarse y sufrir problemas de salud, pero también debe cuidar su salud en todos los

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