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Millones sin agua, energía a medida que aumenta el número de muertos en las tormentas invernales

Publicado en 18 February, 2021

De un vistazo

  • Decenas de personas han muerto en incidentes relacionados con el clima.

  • Houston estaba bajo una advertencia de hervir el agua.

  • Al menos 77 personas fueron tratadas por hipotermia en el norte de Texas.

Las tormentas de invierno consecutivas que atraviesan los EE. UU. Esta semana se han cobrado decenas de vidas en al menos ocho estados, ya que las personas sucumbieron a la intoxicación por monóxido de carbono, murieron en accidentes automovilísticos, se resbalaron sobre hielo peligroso y fueron víctimas de otros peligros de el clima extremadamente peligroso.

Más recientemente, la Policía Estatal de Kentucky dijo que una mujer de 61 años que estaba operando un generador en el interior murió de envenenamiento por monóxido de carbono y la policía en Lafayette, Louisiana, dijo que una mujer de 74 años murió después de que se alejó de su casa en el temperaturas gélidas.

Al menos 10 personas en Texas han muerto en incidentes relacionados con el clima desde el domingo, incluida una madre y un niño debido al envenenamiento por monóxido de carbono en Houston, y una madre y tres niños muertos en un incendio en una casa en Sugar Land. Se cree que tres personas murieron de frío y otra en un accidente automovilístico.

Otras muertes incluyeron choques de vehículos en Kentucky, Tennessee y Missouri, un hombre que resbaló y cayó sobre hielo en Louisiana, un hombre que cayó a través del hielo en Oklahoma, un niño que cayó a través del hielo en Tennessee y tres personas que murieron en un tornado el lunes por la noche. en Carolina del Norte.

Durante el fin de semana, cuatro personas murieron por intoxicación por monóxido de carbono en Oregon.

En total, Associated Press dice que al menos 30 personas han muerto en incidentes relacionados con el clima esta semana.

Las muertes son solo una parte del desastre que se desarrolla en varios estados, especialmente Texas, donde millones de residentes enfrentaron otra noche sin luz ni agua.

Los residentes de Houston se despertaron el miércoles por la mañana con poca o ninguna presión de agua, además de un tercer día de cortes de energía generalizados que han dejado a millones sin calefacción en medio de temperaturas heladas, hielo y nieve.

La Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Harris dijo que los problemas con el agua se debían a los cortes de energía en curso, así como a las tuberías rotas.

“Casi (todas) las partes del condado están experimentando baja presión de agua, o no tienen ninguna”, tuiteó la agencia. “Las empresas de agua están luchando para operar a la luz de los problemas de energía del estado. Esto no mejorará hasta que se restablezca más energía”.

En muchas áreas, incluida la ciudad de Houston, se aconseja a las personas que tienen agua que la hiervan antes de beber. A los que no tenían electricidad, 293.000 hogares y negocios solo en el condado de Harrison hasta el miércoles por la noche, se les dijo que usaran agua embotellada.

La jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, que supervisa el manejo de emergencias, calificó los cortes combinados de agua y energía como “ una pesadilla “. Hidalgo dijo que todos los residentes deben asumir que están bajo un aviso de hervir el agua.

Los funcionarios pidieron que el agua se conserve solo para uso esencial.

“Conservar el agua nos permitirá ahorrar agua para las operaciones de extinción de incendios y otros elementos de seguridad humana”, tuiteó la Oficina de Manejo de Emergencias.

El aeropuerto William P. Hobby de Houston estuvo cerrado por el resto del día debido a la falta de agua.

Se esperaba que las temperaturas volvieran a estar muy por debajo del punto de congelación el miércoles por la noche.

FEMA estaba enviando generadores, combustible y otros suministros al estado. El presidente Joe Biden declaró una emergencia federal.

Las tormentas consecutivas, combinadas con la pandemia de coronavirus de un año que afectó a Texas peor que muchos otros estados, están llevando a los residentes al límite.

“Pasar por todo eso y luego que sucedan cosas como esta, es como, ‘Un evento histórico más, y voy a desarrollar PTSD’”, dijo Brianna Blake, de 31 años, madre de dos hijos, al Texas Tribune. “No puedo hacer esto.”

Denysea García, su esposo y su bebé de dos meses se quedaron sin luz y agua en su departamento en Eagle Pass, en la frontera de México en el suroeste de Texas, a la 1 am del lunes. La temperatura interior bajó a 40 grados. García dijo a weather.com el miércoles que la familia alquiló una habitación de hotel, pero tampoco había agua allí.

Fueron a gasolineras y tiendas de comestibles en busca de agua embotellada para hacer fórmula para su bebé, pero no encontraron nada.

“Creo que el momento de desesperación fue cuando miramos por la ventana y vimos gente sacando agua de la piscina”, dijo García. “Yo estaba como, ‘Esto no puede suceder. No podemos hervir el agua de la piscina para mi recién nacido’. Así que le dije a mi esposo que teníamos que salir de allí. Realmente no teníamos otra opción “.

El martes, partieron hacia la casa de su madre 290 millas al norte en Midland. Los retrasos, incluida una parada después de casi deslizarse hacia un automóvil que se aproxima en una carretera helada, significaron que el viaje habitual de cinco horas tomó alrededor de siete.

En Houston, residentes como Natalie Harrell, su novio y cuatro hijos se refugiaron en una tienda de muebles que les proporcionaba comida, agua y energía para cargar aparatos electrónicos.

“Es peor que un huracán”, dijo Harrell a The Associated Press.

Los cortes de agua también afectaron a cientos de miles de residentes el martes en varias otras áreas, incluidas Abilene y Fort Worth. Los cortes de agua también estaban afectando a los residentes en partes de Tennessee y Oklahoma.

En algunos casos, hacía tanto frío durante la noche en Texas que el agua de las tuberías reventadas o de los grifos abiertos se congeló dentro de las casas. Un residente dijo que usó nieve derretida para descargar los inodoros . El Departamento de Bomberos de Austin recibió más de 685 llamadas por rotura de tuberías de agua entre la medianoche y las 7 pm del martes.

“Los despachadores actualmente responden alrededor de 1 llamada de BWP por minuto “, tuiteó la agencia. “Solo podemos responder a una fracción de estas llamadas”.

Más de 2.6 millones de hogares y negocios permanecieron sin electricidad en Texas el miércoles, según poweroutage.us. Eso fue mucho más bajo que los más de 4 millones en el pico de los cortes hasta ahora, que comenzaron el domingo por la noche cuando los equipos de la planta de energía comenzaron a congelarse y la demanda aumentó. Los proveedores de electricidad se vieron obligados a iniciar apagones continuos para evitar que toda la red fallara.

Ahora, nadie sabe cuánto durarán las interrupciones.

“La variable más grande que hace que sea difícil dar una respuesta determinada … confiamos en la capacidad de equilibrar la oferta y la demanda”, dijo a los periodistas Bill Magness, presidente y director ejecutivo del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, durante una conferencia de prensa el martes por la tarde.

El miércoles, Magness dijo a los periodistas que el mejor de los casos sería el suministro eléctrico con cortes rotativos de 30 a 60 minutos, comenzando más tarde el miércoles o el jueves por la mañana, según KUT-Radio.

Los casos de hipotermia y envenenamiento por monóxido de carbono continuaron aumentando a medida que se prolongaban las terribles condiciones.

MedStar, que brinda servicio de ambulancia para Fort Worth y otras 14 ciudades en el norte de Texas, trató a 77 pacientes por hipotermia el martes y ocho por intoxicación por monóxido de carbono.

La jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, dijo el martes que el jefe de bomberos, hospitales y otras agencias habían recibido al menos 300 llamadas relacionadas con intoxicación por monóxido de carbono. Hidalgo lo llamó un “desastre dentro de un desastre”.

El Departamento de Bomberos de Cy-Fair en el noroeste del condado de Harris dijo que muchas personas usaban parrillas de carbón dentro de sus casas para calentarse. El departamento llevó a 14 personas, incluidos siete niños, a hospitales debido al envenenamiento por monóxido de carbono .

En Fort Worth, Cook Children’s Medical Center trató al menos a 13 pacientes pediátricos por intoxicación por monóxido de carbono.

Las tormentas consecutivas, llamadas Uri y Viola por The Weather Channel, también obstaculizaron los esfuerzos de vacunación contra el coronavirus y crearon condiciones de viaje peligrosas en Texas y otros estados.

Una parte de la Interestatal 20 en dirección este en el noroeste de Louisiana se cerró el miércoles por la mañana.

“Estos son tiempos sin precedentes y necesitamos la ayuda y cooperación de las comunidades”, dijo la Policía Estatal de Luisiana en Facebook. “Las carreteras permanecen intransitables alrededor de nuestra área, e instamos a los automovilistas a evitar todos los viajes innecesarios”.

Los automovilistas lucharon en carreteras heladas en Austin.

Los cortes de energía en curso continuaron en varios otros estados el miércoles por la mañana, incluidos más de 157,000 en Oregon, 100,000 en Kentucky, 71,000 en West Virginia y 49,000 en Louisiana.

Y Duke Energy advirtió que hasta un millón de hogares y negocios en las Carolinas podrían perder energía a finales de esta semana a medida que el clima invernal avanza hacia el este.

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