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Los huracanes Laura y Delta complican la votación para los luisianos desplazados

Publicado en 14 October, 2020

De un vistazo

  • Miles de personas siguen desplazadas de sus hogares.

  • Los evacuados pueden votar en ausencia o en persona.

  • Los residentes desplazados tienen poco tiempo para cambiar de dirección y obtener boletas de voto en ausencia.

Miles de habitantes de Louisiana que huyeron o fueron desplazados por huracanes consecutivos Laura y Delta permanecen esparcidos en habitaciones de hotel y otras viviendas temporales a medida que se acerca el día de las elecciones.

Las personas que no estarán en su parroquia de origen el día de las elecciones tienen dos opciones : votar temprano en persona o emitir una boleta por correo, según el secretario de tribunales de la parroquia de Calcasieu.

Toda la parroquia, con una población de más de 192,000 personas, incluida la ciudad de Lake Charles, estaba bajo una orden de evacuación obligatoria tanto para Laura a fines de agosto como para Delta la semana pasada. Calcasieu, junto con Cameron Parish al sur, fueron las áreas más afectadas en el estado.

La votación anticipada en persona comienza el viernes y se extiende hasta el 27 de octubre en todo Louisiana, según el sitio web de información para votantes del estado .

Más de 9.100 residentes de Luisiana seguían en refugios de emergencia u otros alojamientos hasta el domingo por la mañana, dijo a Reuters Catherine Heitman, portavoz del Departamento de Servicios para Niños y Familias. Ese número es un 10 por ciento más que los números anteriores a Delta.

Según los comentarios anteriores del gobernador John Bel Edwards, la mayoría de ellos estaban en hoteles en y alrededor de Nueva Orleans, a unas tres horas de las áreas más afectadas por Laura en agosto y Delta a fines de la semana pasada.

Eso probablemente les dificultaría regresar para votar en persona.

“Hemos recibido toneladas de llamadas” de personas que quieren saber cómo votar, dijo a weather.com el martes Jean Anne East, codirectora de elecciones del Secretario de la Corte de la Parroquia de Calcasieu.

“Creo que aprovecharán todas las oportunidades que tengan para votar, ya sea por correo o en persona”.

Los votantes registrados desplazados tienen hasta el 30 de octubre para solicitar una boleta de voto en ausencia. Deben devolverse antes del 2 de noviembre. East dijo que los votantes pueden solicitar que se envíe una boleta de voto en ausencia a cualquier dirección, no solo a la que tienen en el archivo de su oficina.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el Servicio Postal de los EE. UU. Recomienda solicitar una boleta de voto en ausencia al menos dos semanas antes del día de las elecciones, que sería el 20 de octubre, y enviarla por correo al menos siete días antes de la fecha límite de devolución, o el 27 de octubre. .

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Tyler Brey, un portavoz del Departamento de Estado de Louisiana, dijo a weather.com el martes que su departamento no tenía un desglose de cuántos evacuados eran votantes registrados. Dijo que el estado comenzó a publicar anuncios de radio y campañas en las redes sociales después del huracán Laura para que los votantes conozcan sus opciones.

Luisiana retrasó previamente las elecciones en algunas parroquias después de los huracanes Katrina y Rita en 2005 y Gustav e Ike en 2008, según WDSU-TV.

Brey dijo que no había planes para cambiar las reglas de votación debido a las tormentas de este año.

Michael Morley, profesor asistente de derecho en la Universidad Estatal de Florida que ha escrito sobre desastres y votaciones , señaló que 2005 y 2008 no fueron años de elecciones presidenciales, lo que facilita cambiar las cosas.

“Con las elecciones presidenciales, comienzas a repasar los plazos establecidos en la ley federal y la propia constitución”, dijo Morley a weather.com en una entrevista el martes.

Sin embargo, señaló que se pueden hacer modificaciones, dependiendo de cuándo golpee una tormenta y otros factores. A los votantes en Nueva Jersey, por ejemplo, se les permitió emitir su voto en cualquier recinto en 2012 después de que el huracán Sandy golpeara pocos días antes de las elecciones presidenciales de ese año. El estado también hizo otras adaptaciones de emergencia, como extender el plazo para recibir las boletas por correo.

No son solo los huracanes los que están complicando la votación este año. En marzo, Luisiana se convirtió en el primer estado de la nación en posponer sus elecciones primarias presidenciales debido a la pandemia de coronavirus, según The New York Times.

El mes pasado, un juez federal ordenó al estado ampliar la elegibilidad para votar por correo a las personas afectadas por el COVID-19, incluidas las que corren el riesgo de sufrir una enfermedad grave, los cuidadores y las que están en cuarentena, informó The Associated Press. Brey dijo que el estado también agregó más días de votación anticipada y horarios extendidos en las urnas.

La oficina del Secretario de Estado dijo en un comunicado de prensa fechado el 25 de septiembre que este año se registraría el mayor número de votos ausentes jamás registrado.

Lynn Jones, secretaria de la corte de la parroquia de Calcasieu, dijo que ver cómo reaccionan los líderes electos en un desastre es un buen recordatorio para votar.

“Cuando nos metemos en una situación como la que acabamos de experimentar en Laura y el liderazgo y las cosas que sucedieron, realmente se basó en cómo votaste”, dijo Jones a KPLC. “Y ahora, más que nunca, vemos por qué es importante ejercer su derecho al voto ”.

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