La tormenta de fin de semana muestra por qué la primavera es la temporada más volátil

Publicado en 10 March, 2021

De un vistazo

  • La primavera es posiblemente la estación climática más activa del año.

  • La nieve, las fuertes inundaciones y los vientos fuertes son eventos climáticos comunes en primavera.

  • Un sistema de tormentas este fin de semana traerá varias de esas amenazas.

La primavera es conocida por producir una amplia gama de condiciones climáticas extremas, incluidas grandes tormentas de nieve, tormentas eléctricas severas, inundaciones, grandes cambios de temperatura y vientos fuertes.

Los impactos climáticos de gran alcance ocurren de marzo a mayo debido a una batalla entre el aire más cálido que intenta empujar más hacia el norte y el último frío del invierno que se precipita hacia el sur de Canadá. Ese contraste de temperatura alimenta una fuerte corriente en chorro y, a su vez, condiciones climáticas altamente variables.

Las amenazas multifacéticas que plantean las tormentas en esta temporada de transición se mostrarán en su totalidad a finales de esta semana durante el fin de semana. Se espera que una tormenta de movimiento lento traiga nieve significativa , así como la posibilidad de lluvias torrenciales y tormentas eléctricas severas a partes del centro de los EE. UU.

Aquí hay cinco razones por las que la primavera es la temporada más dinámica.

1. Una historia de las grandes tormentas invernales

Muchas partes del país aún pueden ver grandes tormentas invernales en primavera, especialmente al comienzo de la temporada .

Las fuertes tormentas de nieve comúnmente impactan áreas desde las Montañas Rocosas y el Front Range adyacente hasta las Llanuras y la parte superior del Medio Oeste en primavera. A veces, estas tormentas incluso producen condiciones de ventisca.

Marzo de 2018 demostró que aún pueden ocurrir grandes tormentas de nieve en el este. La costa este fue golpeada por cuatro nor’easters en tres semanas.

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Una de las tormentas de nieve más notorias registradas, la Supertormenta de 1993 , azotó el sur y el este en la segunda semana de marzo.

Marzo y abril son en realidad los meses más nevados del año en las Montañas Rocosas y High Plains. Además, muchas ciudades en el nivel norte del país no ven su última nevada medible promedio hasta abril.

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Los colores de cada punto corresponden al mes de la última nieve medible promedio de la temporada.

(Datos: Servicio Meteorológico Nacional)

2. Picos de amenaza de tornado

Los brotes de tornados son probablemente el evento meteorológico más asociado con la primavera.

La actividad de tornados en los 48 países bajos comienza a aumentar en marzo antes de alcanzar su punto máximo en abril, mayo y junio. Esos son los meses centrales de los tornados, pero pueden ocurrir en otras épocas del año.

Marzo promedia la menor cantidad de tornados en primavera, con 83 por año. Ese promedio aumenta a 194 en abril y 281 en mayo, con base en el período de 2000 a 2019.

El área de mayor riesgo de tornados en primavera se desplaza desde el sur profundo en marzo hacia las llanuras y el medio oeste de abril a mayo. Eso sigue a la migración hacia el norte de la corriente en chorro más hacia la primavera.

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Zona típica de riesgo de tornados en marzo, abril y mayo.

3. Inundaciones de primavera

Las inundaciones de los ríos a menudo ocurren en primavera, particularmente desde las llanuras y el medio oeste hacia partes de Nueva Inglaterra.

Un calentamiento brusco en un área con una capa de nieve significativa durante la primavera puede causar rápidamente el derretimiento, permitiendo que los ríos se eleven sobre sus orillas.

Las peores inundaciones ocurren cuando lluvias intensas atraviesan un área donde el suelo ya está saturado por el deshielo o la lluvia del invierno. Dado que el suelo no puede absorber nada de la lluvia, pueden ocurrir inundaciones graves y potencialmente inundar las calles de la ciudad e incluso los hogares.

Un ejemplo extremo de esto ocurrió en marzo de 2019 cuando las fuertes lluvias de un ciclón bomba en combinación con el derretimiento de la nieve produjeron un desastre por inundaciones en partes de las Llanuras y el Medio Oeste. La NOAA estimó el daño total de esta histórica inundación en $ 10,8 mil millones. Fue una de las inundaciones interiores más costosas registradas en la nación.

Las inundaciones repentinas también son una amenaza creciente en primavera a medida que las tormentas eléctricas se vuelven más numerosas. Las tormentas eléctricas pueden producir tasas de lluvia de más de una pulgada por hora. Pueden ocurrir inundaciones repentinas importantes si esa lluvia intensa persiste durante varias horas seguidas en un área en particular.

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El agua de la inundación cubre la autopista 2 el 23 de marzo de 2019, cerca de Sidney, Iowa. Las fuertes lluvias y el deshielo del ciclón bomba de marzo de 2019 causaron grandes inundaciones.

(Scott Olson / Getty Images)

4. Cambios de temperatura

La primavera también es conocida por sus temperaturas cambiantes, ya que las burlas de calor a menudo desaparecen en un instante.

Este es particularmente el caso en marzo y abril, cuando los fuertes sistemas de baja presión que se mueven a través de los estados del centro y el este llevan aire caliente por delante hacia el nivel norte del país. Eso podría resultar en un breve par de días con algo de calor agradable.

Pero una inevitable caída de frío suele llegar después de que se retira la tormenta y quita el breve atisbo de las temperaturas primaverales.

La atmósfera se vuelve menos propensa a los cambios bruscos de temperatura más adelante en la primavera y permite períodos más duraderos de clima más cálido.

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5. Una época del año con mucho viento

Los vientos racheados a menudo acompañan a las fuertes tormentas primaverales antes, durante y después de su paso por los 48 Inferiores.

La época más ventosa es a principios de la primavera. Marzo es el mes más ventoso para muchas ciudades desde las llanuras hasta la costa este.

A veces, esos vientos pueden contribuir a soplar polvo en los estados del suroeste y de las llanuras.

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