2020: cuando chocó una pandemia y un clima extremo

Publicado en 18 December, 2020

De un vistazo

  • La pandemia se afianzó justo cuando comenzó la temporada de mal tiempo.

  • 2020 trajo récords de incendios, huracanes y olas de calor.

  • El refugio fue especialmente complicado.

Al mismo tiempo, los estados estaban emitiendo cierres, cerrando escuelas y diciendo a todos que se quedaran en casa, los pronosticadores advirtieron sobre tornados e inundaciones y, a medida que avanzaba el año, huracanes, olas de calor e incendios forestales.

A los funcionarios les preocupaba que las personas se mostraran reacias a abandonar sus hogares en caso de una evacuación. Algunas comunidades dijeron que no abrirían refugios y, si lo hicieran, solo deberían usarse como último recurso.

(FOTOS: las imágenes más impactantes de 2020 de weather.com )

Los departamentos de salud, las agencias de manejo de emergencias, el Servicio Meteorológico Nacional, la Sociedad Meteorológica Estadounidense, FEMA y los CDC intervinieron, ofreciendo consejos y procedimientos de seguridad para los refugios.

Como tantas cosas en 2020, el nuevo coronavirus hizo que las emergencias y desastres relacionados con el clima fueran más complicados. Y de todos los años, este fue el que tuvo que tener una serie récord de tormentas tropicales y huracanes , algunas de las temperaturas más altas jamás vistas en la Tierra y una temporada de incendios forestales como ninguna otra.

Aquí hay un vistazo a las formas en que COVID-19 y el clima chocaron durante un año que pasará a los libros de historia de ambos.

Habitaciones de hotel en lugar de refugios

La Cruz Roja Americana proporcionó más de 1 millón de pernoctaciones a personas durante las evacuaciones relacionadas con el clima este año, cuatro veces el promedio anual de los últimos 10 años.

“2020 fue un año sin precedentes en muchos niveles, y la respuesta a desastres no fue diferente”, dijo la portavoz de la Cruz Roja, Greta Gustafson, a weather.com en una entrevista reciente.

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La agencia, acostumbrada a ayudar a administrar refugios donde los catres se colocan en filas apretadas y las multitudes de personas son alimentadas en masa, lo cambió este año para adaptarse al distanciamiento social, en muchos casos estableciendo puntos de registro donde las personas recibían vales de hotel. .

En los desastres más grandes a los que respondió la Cruz Roja (incendios forestales en California y Oregon y huracanes en Louisiana), el 90% de las pernoctaciones se realizaron en habitaciones individuales de hotel, dijo Gustafson.

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Victoria Nelson con sus hijos Autum Nelson, 2, Shawn Nelson, 7, y Asia Nelson, 6, hacen fila para abordar un autobús para evacuar Lake Charles, Louisiana, el miércoles 26 de agosto de 2020, antes del huracán Laura.

(Foto AP / Gerald Herbert)

Y en los lugares donde se abrieron los refugios grupales, se establecieron protocolos estrictos.

“Incluso yo mismo, como trabajador, tuve que tomarme la temperatura, necesitaba asegurarme de que estaba usando una mascarilla y había desinfectante para manos en todas partes”, dijo Gustafson.

Brote en la base Hurricane Hunters

En junio, al menos cinco empleados de la base Hurricane Hunters de la NOAA en Lakeland, Florida, dieron positivo por COVID-19. Si bien no hubo indicios de que el brote haya afectado el pronóstico de huracanes, la pandemia cambió la forma en que operaban los vuelos.

La cantidad de personal que normalmente volaría en los aviones, una herramienta crítica en el pronóstico de huracanes, se redujo al mínimo. Donde una vez había 18 personas a bordo, incluidos varios meteorólogos y otros científicos, ingenieros, pilotos y navegantes, ese número se redujo a nueve, con solo miembros críticos de la tripulación a bordo , informó el Orlando Sentinel.

(MÁS: Los momentos más notables de la temporada de huracanes de 2020 )

Se incrementó la limpieza de los aviones y un oficial médico monitoreó la salud y el bienestar de las tripulaciones de vuelo, dijo el portavoz de la NOAA, Jonathan Shannon, a weather.com cuando se informó del brote.

El brote también fue un claro recordatorio de cómo el coronavirus había invadido casi todos los sectores de la sociedad, incluso aquellos críticos para ayudar a mantener a las personas seguras durante el clima severo.

Modelos meteorológicos afectados

La repentina caída en el tráfico aéreo cuando los viajes nacionales e internacionales se detuvieron en seco dejó a los modelos informáticos sin algunos datos que guíen las previsiones diarias .

Como parte de sus operaciones de vuelo de rutina, los aviones comerciales recopilan observaciones de temperatura y viento. Muchas aerolíneas envían los datos a agencias meteorológicas gubernamentales y a otros usuarios de todo el mundo. En 2017 se enviaron más de 800.000 transmisiones de este tipo , según la Sociedad Meteorológica Estadounidense.

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Una pareja que usa máscaras faciales para ayudar a detener la propagación del coronavirus camina en el paseo marítimo con la playa reflejada en una ventana de vidrio en medio de una ola de calor severa en Venice, California, el 15 de agosto de 2020. La peor ola de calor en varios años causó rodar apagones y ayudó a alimentar devastadores incendios forestales.

(Apu Gomes / AFP a través de Getty Images)

A fines de marzo de este año, el volumen de observaciones meteorológicas de aeronaves en los EE. UU. Se había reducido en más de la mitad. En todo el mundo, el número había disminuido entre un 75 y un 80% en mayo , según la Organización Meteorológica Mundial.

En un informe sobre los impactos de la pandemia, la OMM dijo que muchos usuarios recurrieron a otras tecnologías , como el uso de más satélites y globos meteorológicos, para llenar el vacío de datos dejado por la caída en los viajes aéreos.

(MÁS: En medio de una pandemia, las organizaciones sin fines de lucro que responden a los huracanes y otros desastres se enfrentan a voluntarios y escasez de fondos )

“La crisis ha proporcionado un recordatorio del peligro de depender demasiado de las observaciones de oportunidad, como las observaciones desde aviones. Si bien estos datos son indudablemente muy valiosos … la crisis de COVID ha demostrado que su disponibilidad está determinada enteramente por limitaciones operativas de las aerolíneas que los proporcionan “, dice el informe.

Agregó que, en el futuro, “será crucial mantener un cierto nivel de inversión en observaciones centrales” para el propósito específico del clima, el clima y el medio ambiente.

Suspendida la investigación climática crítica

A medida que las universidades cerraron y los laboratorios se redujeron, la investigación climática crítica se suspendió en algunos casos. En particular, se cancelaron o acortaron los viajes anuales de investigación a la Antártida .

 Es desgarrador “, dijo a National Geographic en agosto Nancy Bertler, directora de la Plataforma Científica Antártica en Nueva Zelanda. “Solo nos quedan unos pocos años para hacer algunos cambios muy importantes para evitar las peores consecuencias del cambio climático, y no podemos permitirnos esperar un año”.

(FOTOS: Las antenas de daños más impresionantes de 2020 )

Si bien la Antártida tiene algunas de las condiciones más duras del planeta, la capa de hielo de casi 4 kilómetros de espesor que se encuentra en el continente es un registro clave del cambio climático y los impactos ambientales. Los científicos también monitorean el derretimiento del hielo, las temperaturas y otros datos para rastrear el pasado y el futuro del calentamiento global.

Unas pocas docenas de estaciones de investigación remotas esparcidas por la región brindan apoyo a miles de científicos cada año desde octubre hasta mayo, que es el verano en el Polo Sur. Esas estaciones no están equipadas para lidiar con el coronavirus, ni los investigadores querían correr el riesgo de propagar la enfermedad.

Las restricciones de viaje también dificultaron el avance de la temporada de investigación.

Los bomberos también lucharon contra el virus

Se informaron al menos 43 casos de COVID-19 entre los equipos que combatieron el incendio de Cameron Peak en octubre, el mayor incendio forestal en la historia del estado de Colorado. En noviembre, un portavoz del Servicio Forestal Nacional le dijo a Wildfire Today que más de 200 de los bomberos del servicio habían dado positivo desde el comienzo de la pandemia.

El Centro de lecciones aprendidas sobre incendios forestales, que incluye una base de datos de revisiones y consejos de agencias de extinción de incendios en todo el país, tiene más de 50 informes sobre cómo COVID-19 ha impactado los esfuerzos de respuesta a incendios forestales. Muchos de ellos detallan los éxitos y fracasos de mantener los protocolos de coronavirus mientras luchan contra incendios a menudo masivos que involucran a equipos de múltiples agencias.

(MÁS: Los peores desastres ambientales de 2020 )

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Los bomberos y los socorristas usan máscaras para protegerse contra el coronavirus mientras reciben información sobre un incendio forestal en el condado de Collier, Florida, el 14 de mayo de 2020.

(Distrito de Bomberos del Área Metropolitana de Nápoles / Facebook)

Los protocolos implementados este año incluyeron menos personal viajando en vehículos juntos; restricciones sobre dónde y cómo pueden obtener alimentos; campamentos de bomberos más pequeños; distanciamiento social en áreas de reunión; controles de temperatura; y otras medidas de mitigación.

(MÁS: Se espera un mayor número de esquiadores de travesía durante la pandemia, lo que genera preocupaciones sobre el peligro de avalanchas )

Pero los bomberos en el terreno dicen que no es tan fácil como parece, especialmente en una comunidad donde las relaciones familiares son la norma.

“La gente intentará un apretón de manos, se acercarán a ti (cerca) “, escribió Shawn Faiella, superintendente del equipo interinstitucional interinstitucional del Bosque Nacional Lolo en Montana, en su relato de las lecciones aprendidas durante un incendio a principios de la temporada. “Debes estar atento y decirles que retrocedan. Y aunque esto es una gran parte de la cultura del fuego, simplemente no es el momento adecuado”.

Faiella señaló que si bien los protocolos de coronavirus deberían ser una prioridad, “es muy difícil llevar estas prácticas a la línea de fuego”.

(MIRA: Las historias meteorológicas que nuestros meteorólogos recordarán de 2020 )

A medida que la temporada estalló en lo que sería una de las peores de la historia para varios estados, se cancelaron las capacitaciones de bomberos, el trabajo y la capacitación se realizaron de forma remota cuando fue posible, los departamentos se apresuraron a reunir el PPE y se produjo un cambio en las operaciones generales , según un año. -Resumen final del centro de incendios forestales.

“Resumiendo las cosas, la pandemia proporcionó un desarreglo general de nuestros procedimientos operativos estándar”, decía el resumen. “No ha sido del todo bueno y no ha sido del todo malo”.

Entre los desafíos: Los equipos de diferentes áreas tenían diferentes líneas de base para el distanciamiento social y el uso de máscaras.

El largo y oscuro invierno

A medida que nos dirigimos al corazón del invierno, la intersección del coronavirus y el clima no muestra signos de disminuir. Los expertos en salud predijeron correctamente que los casos aumentarían en otoño e invierno , en parte porque las personas tienden a reunirse más en el interior cuando hace más frío.

Las agencias que atienden a las personas sin hogar dicen que aquellos que no tienen un lugar para vivir están especialmente en riesgo de COVID-19. Debido a las exigencias del distanciamiento social, los refugios que les brindan un lugar cálido para dormir cuando bajan las temperaturas se enfrentan a una capacidad limitada .

“El desafío será extremo este invierno “, dijo a la Radio Pública de Wisconsin Michael Basford, director del Consejo Interagencial de Personas sin Hogar del Departamento de Administración de Wisconsin.

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Una mujer que usa una mascarilla para ayudar a prevenir la propagación del coronavirus cierra los ojos mientras lucha por ingresar al Hard Rock Hotel and Casino durante los fuertes vientos, el martes 4 de agosto de 2020 en Atlantic City, Nueva Jersey. La tormenta tropical Isaías generó tornados y arrojó lluvia durante una marcha hacia el interior de la costa este de Estados Unidos después de tocar tierra como huracán en la costa de Carolina del Norte.

(Foto AP / Jacqueline Larma)

Para obtener la información más reciente sobre el coronavirus en su condado y una lista completa de recursos importantes para ayudarlo a tomar las decisiones más inteligentes con respecto a la enfermedad, consulte nuestra página dedicada al COVID-19 .

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